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OURS DES PYRÉNÉES ET DEBUTS DE L'AVIATION

Un grand merci à Christian Bacqué d'avoir écrit le texte ci-dessous en s'inspirant du  livre de Paul Mirat : " Autrefois Pau, l'aviation " et merci à Monsieur Paul Mirat lui même de m'avoir donné l'autorisation de le publier sur mon site. J'ai fait d'autres recherches sur internet au sujet de l'ourson de l'aviateur Gabriel Espanet mais hélas sans succès.

Oursaviation.jpg

Photo d'après une carte postale de 1912 figurant dans le livre de Paul Mirat " Autrefois Pau, l'aviation "

Cet ourson béarnais, dans son malheur, fut sans doute le premier mammifère non humain à s'élever significativement au-dessus du plancher des vaches et fut certainement le premier ursidé aérien de l'histoire bien avant le Nounours volant sur son nuage, personnage de la série TV, avec Nicolas et Pimprenelle, " Bonne nuit les petits " dans les années 60/70 ...

Cet ourson, dont je ne connais pas le nom, fut un héros inconnu de la conquête de l'espace, bien avant la chienne " Laïka " lancée en orbite terrestre en novembre 57 sur le vaisseau soviétique Sputnik 2 ... Bien avant aussi le chimpanzé " Ham ", dont les lettres sont le diminutif de " Holloman Aerospace Medical center" qui fut rebaptisé ainsi car son nom d'origine qui était " Chang " ne faisait pas sérieusement assez Américain pour la participation le 31 Janvier 1961 au premier vol orbital habité de la mission Mercury ! ... Dommage un " Chang " associé à un objectif lune aurait certainement plu à Tintin et à tous ses lecteurs !

L'ourson qui nous concerne ici,  était donc à Pau, dans les années 1911-1912. Il fut  au début de l'histoire de l'aviation le compagnon mascotte du célèbre aviateur le Docteur Gabriel Espanet. Ce dernier était l' un des trois premiers instructeurs sur appareil Nieuport à l'école d'aviation de Pau et de Caubiaus-Loos, qui forma plus de 200 pilotes avant de se retirer aux États-Unis où il dirigea la succursale française des automobiles Bugatti ...

Le Nieuport fut le premier aéroplane fuselé, avec un moteur Darracq de 20 puis de 28 cv doté d'une hélice révolutionnaire, atteignant des pointes de 120 km/h qui lui feront collectionner tous les records de l'époque en dépassant avantageusement les performances du Blériot et du Breguet. C'est à Pau que sera créée dès le début des années 1900 la première école mondiale de pilotage d'avions par les frères Willbur et Orville Wright, originaires de Dayton dans l'Ohio, venus à Pau par l'intermédiaire de M. St Martin, guide de chasse aux Eaux-Bonnes, ( qui est peut-être celui par qui est arrivé l'ourson dans le cockpit du Dr Espanet ? ), et de Messieurs Paul Tissandier et Henri Sallenave . C'est un jouet, une hélice propulsée par un élastique, offert par leur père le révérend Milton Wright qui sera à l'origine de la passion et du destin des deux frères. Aidés dans leurs essais par leur mère professeur de mathématiques ils fabriqueront très vite seuls le Flyer qui sera le premier engin volant contrôlable de l'humanité. La conquête du ciel fera de nombreuses victimes. En 1910 par exemple, 36 aviateurs perdront la vie... Qu'un merci soit dit ici à tous ceux qui à hauteur d'oiseaux sont morts pour donner une existence de rêves et d'ailleurs à nos envols . Orwell et Willbur Wright ont aujourd'hui leur plaque commémorative à l'aéroport de Pau .

Quant à l'ourson l'histoire ne dit pas ce qu'il advint de lui, ni comment il a rejoint un jour les étoiles de la Grande Ourse ...

Pour en savoir plus sur l'histoire des débuts de l'aviation à Pau lire " Autrefois Pau / L'aviation/ de Paul Mirat / ed. altantica ) ". 

LivrePaulMirat.jpg


Date de création : 16/03/2019 : 14:38
Catégorie : OURS ET CULTURE - Ours et histoire
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