Comment distinguer un grizzly d’un ours brun ?

Les grizzlis et les ours noirs peuvent être difficiles à distinguer malgré leurs différences apparentes de taille et de couleur.  Chaque année, plusieurs grizzlis sont tués par erreur par des chasseurs d’ours, ce qui a de graves conséquences sur le nombre de grizzlis en Amérique du Nord.

De fait, lorsque vous rencontrez un ours dans votre communauté ou dans l’arrière-pays, il est essentiel de reconnaître de quelle espèce il s’agit. Ne vous fiez pas seulement à la couleur ! Les ours peuvent être noirs, bleu-noir, bruns, cannelle ou blancs. De même, la coloration des grizzlis peut aller du noir au blond.

La taille des épaules, la forme du visage et la longueur des griffes sont les meilleurs indicateurs. Si l’ours noir a une bosse proéminente sur les épaules, le grizzly en a beaucoup moins. Une face concave ou « bombée », des oreilles plus petites et des griffes nettement plus grandes distinguent les grizzlis des ours noirs. L’ours noir n’a pas de bosse visible sur l’épaule et ses griffes sont plus fines que celles de l’ours brun.

La couleur de leur pelage est-elle suffisante pour les distinguer ?

Lla couleur du pelage n’est pas un moyen précis de distinguer les ours. Les grizzlis, par exemple, peuvent avoir une variété de couleurs de pelage, allant du brun clair au brun foncé en passant par un pelage presque noir. C’est pourquoi le terme commun « grizzly » vient de l’expression « grizzled », utilisée pour décrire un grizzly dont les poils ont une pointe blanche.

Les grizzlys ont des pattes inférieures plus foncées et des corps supérieurs plus clairs en raison de la présence de poils grizzlis, qui se trouvent principalement sur le dos et les épaules. Le fait que les ours noirs ne soient pas toujours noirs ne fait qu’ajouter à la confusion. Des poils bruns, cannelle, blonds ou un mélange de poils clairs et foncés peuvent également être une possibilité.

La taille des ours pour les distinguer : une bonne idée ?

La taille du corps d’un ours n’est pas un moyen fiable de le distinguer. Il est fréquent que les individus sous-estiment la taille et le poids des ours. Les hommes et les femmes du même âge et du même sexe pèsent souvent entre 140 et 300 kilos. Il est possible qu’un ours noir adulte, qui peut peser environ 150 kilos soit aussi grand qu’un grizzly femelle.

Les ours noirs ou bruns adultes sont également plus grands et plus lourds que les bébés grizzlys. Essayez de vous imaginer en train de distinguer un jeune grizzly au pelage sombre d’un ours noir adulte de couleur cannelle dans la lumière terne d’un petit matin ou dans les longues ombres sombres d’une soirée d’automne : mission impossible ! Estimer avec précision la taille et le poids d’un ours dans la nature, même dans des conditions idéales, s’avère particulièrement difficiles. Comme les ours noirs et les grizzlis de certaines provinces et de certains États mangent des aliments comparables, ont des comportements semblables et habitent les mêmes endroits, d’autres caractéristiques comme la nutrition, le comportement et l’utilisation de l’habitat sont beaucoup moins fiables.

Chez les grizzlis : une bosse à l’épaule (de profil)

Les épaules des grizzlis sont bien développées pour creuser et retourner les rochers. Une bosse visible entre les épaules avant peut être observée de profil lorsque ces muscles travaillent dur. L’ours noir n’a pas de bosse à l’épaule. Le point le plus haut de l’ours noir, qu’il soit à quatre pattes ou à quatre pattes, se trouve au milieu ou à l’arrière de son dos.

La bosse de l’épaule d’un grizzly est son point le plus haut. Bien que la bosse d’un grizzly ne soit pas aussi évidente, il s’agit tout de même du point le plus élevé de l’animal. Chez l’ours noir, il n’y a pas de bosse sur l’épaule.

D’autres détails sur la gueule peuvent vous aider

Entre les yeux et le bout du nez, le visage d’un grizzly présente généralement un aspect concave ou en forme de cuvette. Du front au bout du museau, le profil de l’ours noir est souvent assez droit. Son nez est plus large et plus visible ; les yeux sont plus rapprochés et plus enfoncés chez les grizzlis. En termes d’apparence, l’ours noir ressemble davantage à un chien que l’ours brun. Sur le visage, les grizzlis semblent avoir des poils plus longs et plus crépus.

Les grizzlis se distinguent par leur museau large, aux extrémités émoussées, et par leurs yeux enfoncés dans le sol. En outre, un ours noir a des yeux plus petits et un nez moins prononcé que l’ours brun.

La forme de l’oreille pour distinguer grizzly et ours brun

les oreilles plus petites, plus rondes et plus duveteuses font ressembler les grizzlis à des ours à tête plus petite (la fourrure est plus longue). Les ours noirs ont des oreilles plus grandes, plus droites et plus pointues que leurs homologues bruns. L’angle sous lequel vous voyez l’ours doit être pris en compte, comme on peut le voir sur l’image ci-dessous. Par temps de pluie, les oreilles du grizzli paraîtront plus grandes qu’elles ne le sont en réalité.

Les griffes avant sont plus longues chez le grizzly

Un grizzly peut être distingué d’un ours noir par les longues griffes de ses pattes avant. Cette stratégie présente bien sûr des inconvénients évidents ! Les griffes des grizzlis mesurent entre 10 et 15 cm de long, sont légèrement incurvées et souvent de couleur pâle. Ils utilisent ces griffes pour creuser des racines et creuser une tanière d’hiver ou des proies minuscules.

Les griffes d’un grizzly peuvent être aussi longues qu’un doigt humain ! Les griffes des ours noirs sont plus courtes, plus fortement recourbées et de couleur sombre. De telles griffes sont parfaites pour chercher des insectes dans les troncs d’arbres en décomposition et pour grimper aux arbres avec une grande vitesse et une grande agilité.

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